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<박희원 박사의 기후칼럼><5> 필드의 바람 같은 존재, ESG(2)

기사승인 2024.04.02  19:28:27

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GEO Foundation (출처: https://sustainable.golf/)

 

ESG공시 의무 기업 또는 금융 기관과 연관되어 있는 골프장은 이들의 지속 가능 요구에 응할 준비를 해야 한다. 동시에 지속가능 골프를 위한 각종 글로벌 이니셔티브에도 적극 동참을 하고 준수해야 한다. 이것은 선택이 아니라 사실상 의무가 되고 있다. 이를 따르는 데는 많은 노력과 수고와 비용을 동반하는 것이 사실이다. 가뜩이나 팬데믹 종료 이후 탈국내골프가 심화되어 경영 상황이 좋지 않은 국내 골프장들로서는 결코 반가운 뉴스가 아닐 것이다.
그러나 이러한 여건 변화가 골프 사업자들에게 도전만 되는 것은 아니다. 많은 투자자들이 ESG 기준을 중요한 투자 결정 요소로 삼고 있기 때문에 ESG와 탄소 감축에 열심인 골프 사업자는 각종 ESG이니셔티브에 가입하고 이행을 약속한 투자 기관들의 지속 가능 투자의 대상이 될 가능성이 높다.
또한 환경적 지속 가능성을 강조하는 ESG 행동은 골프 코스 운영에 있어서 물과 에너지 사용 최적화, 폐기물 관리 개선 등을 통해 각종 운영 비용을 절감할 수 있다. 재생에너지를 통한 RE100 수요가 점증하는 상황에서 재생에너지 시스템 도입은 향후 비용 절감, 관련 규제에 대한 선제적인 대응책이 될 수 있다.
전 세계적으로 탄소 관련 규제가 강화되고 있는 상황에서 골프 사업자는 규제 위반으로 인한 법적 위험과 관련된 비용을 줄일 수 있다. 아울러 장기적으로 사업의 지속 가능성을 보장할 수도 있고 사회적 책임과 지배 구조 투명성을 강화함으로써 잠재적인 경영 리스크를 사전에 관리하고 대응할 수 있는 기반을 마련할 수 있다. 
또한 중요한 사항으로 지속 가능한 골프장으로 재탄생한 골프장은 환경과 사회적 가치를 중시하는 30~40대 가치 중심 소비자들에게 어필할 수 있다. 이는 브랜드 이미지를 강화하고, 다양한 신규 고객 창출과 시장 창출로 경쟁 우위 확보에 큰 도움이 된다.
최근 골프장 기업의 ESG 경영활동이 기업 이미지와 이용 의도에 미치는 영향을 주제로 한 경희대학교 석사 논문 연구에 의하면 연 21회 이상 골프장을 방문하는 연봉 1억 이상 40대 남성을 대상으로 한 설문에서 골프장 기업의 ESG 경영활동관련 기업이미지가 골프장 선택에 정(+)의 영향을 미치는 것으로 나타났다. 특히 ESG 경영활동과 이용 의도간의 관계에서 ‘환경’만 이용의도에 직접적인 효과를 미치는 것으로 나타나 골프장기업에 있어 ‘환경’은 소비자가 인식하는 제일 중요한 요인으로 확인되었다.
최근 경쟁이 격화되는 시장 상황에서 고객 확보를 위해 접근성이나 코스 개선에는 물리적인 한계가 있다. 그리고 편의성이나 그린피 등 비용은 경쟁이 심화 될 경우 경쟁우위를 확보하기에 어려움이 있는 상황에서 어차피 닥쳐올 ESG와 탄소 감축 요구에 선제적으로 대응하는 것은 향후 경쟁력 확보에도 매우 중요한 실질적인 투자로 볼 수 있는 것이다. 
결론적으로, 글로벌 ESG 공시 의무는 골프 사업자에게 중요한 기회와 도전을 제공한다. 마치 골프 경기 때 필드에 부는 바람과도 같다. 샷에 많은 악영향을 주지만 도리어 잘 이용하면 실력에 비해 비거리가 확 늘어날 수도 있다. ESG와 탄소 중립을 위해 비용과 노력이 요구되겠지만 잘 만 대응하면 골프 사업의 신성장 동력이 될 수 있다. 
이제부터 골프 사업자는 단순히 규제 준수라는 반갑지 않은 손님 대하듯 ESG를 대할 것이 아니라 지속 가능성 확보, 투자자 관심 유발, 시장 경쟁력을 강화하는 핵심 요소로 생각하고 사업 운영의 중심에 두어야 할 때이다.

<기후 위기와 골프위기 칼럼은 박희원 박사가 기고한 글로 본지의 편집방향과 다를 수 있습니다.>

▲ 박희원 <넷제로홀딩스그룹 대표>
기업, 지자체, 개인의 탄소중립 전략 수립 및 활동 전문가, 넷제로홀딩스그룹 대표
미국 Verra, Capturiant 등 저명한 자발적 탄소크레딧 한국 레지스트리 속초 등 지자체, 여러 대기업, 중소기업의 넷제로 전략 수립 자문, 서울대 공학박사 (에너지자원공학)
 

 

레저신문 webmaster@golftimes.co.kr

<저작권자 © 레저신문 무단전재 및 재배포금지>
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